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十问曾德钧:猫王下一个七年,从小而美到参天大树

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最近居家的时光里,我试用了一款很特别的投影仪,这是猫王音响曾德钧老师在 2022 年春季为我们带来的全新作品——猫王灵感 P5 投影仪。

在外观上,它打破了我对投影仪非黑即白、非方即圆的刻板印象,将电影放映机的外观与投影仪和音箱巧妙融合,为家里再添一枚精致的摆件。

在应用场景上,它突破了「投影即巨幕」的单一使用场景,将我两平米的桌面视听体验渲染了一层优雅,增加了一份高级,为这个特别的春季带来了温暖。

△ 猫王灵感 P5 投影仪

在这个特别的时节,猫王音响奏响了「春日乐章」,不仅有猫王灵感 P5 投影仪的重磅推出,还有联合魅族 PANDAER 打造的猫王 XOG 白金独角兽赛博音箱、联合 OPPO Reno 7 系列以及荷兰视觉艺术家 Jacco Bunt 打造的猫王音响艺术家高定系列,包含小王子·OTR、Mate 3、CoCo迷你音乐手包。

△ 猫王·春日乐章,重返音乐伊甸园

在这个特别的时节,猫王音响还迎来了七周年大庆,宣布了品牌全新升级,品牌形象大变,价值观也做了一次大的升级。与此同时,全新品牌矩阵和拓品类产品一一亮相。

回顾 2015 年至 2022 年的七年里,猫王曾经因为一些独特标签而成为世人所喜爱——匠人情怀、众筹明星、复古美学,等等。猫王不仅成为国产音响中响当当的品牌,更是在大公司跑马圈地中走出了一条差异化道路,成为行业典范。

猫王音响的愿景是「成为独树一帜的世界级音响企业」,而品牌是企业的重要资产。

去年 3 月 18 日,「猫王收音机」升级为「猫王音响」,正式踏上品牌重塑之路。

去年 6 月推出的全新高端系产品——猫王·Mate 系列,在原有品牌上更加专业化、品质化。

去年 9 月,猫王音响孵化的全新科技潮牌——XOG 亮相,带来了机械光域 Shell 和机械光域 Cube 两款赛博音箱,实现了在同一品类下的品牌多元化。

再加上今年子品牌 XOG 推出的更具未来科技感的 XOG 超感机能耳机、全新子品牌「猫王灵感」及猫王灵感 P5 投影仪,猫王音响家族枝繁叶茂。

△ XOG 超感机能耳机

过去七年里,我们始终能够感受到猫王身上的一种向上生长的力量,它不仅来自于创始人曾德钧老师的孜孜不倦的灌溉,还有品牌自身的张力,为产品输送着源源不断的营养。

科技的明星、生活的宠儿、美好的化身、富足的代表……这些华丽的光环都曾经是猫王的符号,猫王作为一个伴随着互联网发展起来的「网红」品牌,赶上一波波的浪潮,红了一次又一次。

但下一个七年呢?

今年已经七岁的「猫王」,无论如何也不再是「小姐姐」或「小鲜肉」的年龄了。而 66 岁的曾德钧虽然宝刀未老,但在创业者群体中,也绝对是高龄了。
虽然前几年,您风光了一时。但是面对未来,您再靠什么来拥抱这个新时代?做时间的朋友?这让我陷入了思考和忧虑。人们常说红颜易衰,只有灵魂才能不死!——引自曾德钧《一封写给收音机的情书》

未来猫王会怎样?这也是曾德钧对灵魂的拷问。

复古

深圳湾:去年「猫王收音机」正式升级为「猫王音响」。您认为收音机过时了吗?猫王曾经的复古美学过时了吗?音响过时了吗?

曾德钧:「猫王音响」成为主品牌,而「猫王收音机」成为子品牌,它们之间并不是替代关系,其本质是品牌升级,形成了新的品牌矩阵。

对于是否过时的问题,这里有三层思考。首先,我并不认为收音机过时了。我是从小深受电台收音机文化影响的人,收音机是我一辈子的热爱,我觉得在现代社会,可以将电台文化的使命和乐趣传递给年轻人和世界,让他们感受到收音机的美好,是一件特别幸福且快乐的事情。这也是我最初创建「猫王收音机」品牌的初心。

最初我们是想通过小而美的精神内在去唤醒大家的收音机情怀,让大家感受到声音带来的美好。现在我们没有丢掉这个信念,而是在这个基础上跳脱小而美,走出更加专业化、品质化、国际化的步伐,这也是品牌发展所驱动的结果。

△ 曾德钧的收音机情怀

至于猫王曾经的复古美学,我认为它从未褪去,不管是猫王 1、猫王 2、还是小王子系列,都保留了猫王的复古美学。并且,以前的产品是这样,未来猫王音响产品也会在高品质、专业化的基础上,保留复古美学元素。

而借着此次品牌重塑,不仅「猫王音响」的品牌矩阵更加丰富,「音响」也有了更多的内涵。

所以,收音机没有过时,复古美学没有过时,音响也没有过时。

重塑

深圳湾:猫王不仅是改了一个品牌名称,看起来 LOGO 和 VI 视觉形象都有了焕然一新的感觉。这一次品牌重塑都做了哪些工作?它与过去的猫王有什么不同?

曾德钧:去年 3 月「猫王收音机」正式升级为「猫王音响」,其实是为今年的品牌全面升级做铺垫,今年我们对品牌做了更加系统化的梳理。

新的视觉形象是与五条人长期合作的设计师胡镇超(胡子)的作品,实际上,他从 6 年前还没有出名的时候就已经成为猫王收音机的 LOGO 设计师,很多人形容他的设计风格「就是来自南方小镇的生猛海鲜,尖锐又不失温柔」。

△ 胡子为「猫王·电台复活节」设计的作品

新 LOGO 的设计灵感来源于猫王经典的猫眼旋钮,它将猫王音响中的字母「M」融入其中,组合形成新的猫头形态。

对比我们会发现,这一版的设计线条感更强,人文感与科技感融为一体,更有包容度和辨识度。

除了 VI 视觉形象上的迭代之外,还有品牌定位、愿景、使命、价值观、口号,我们都做了系统化的明确,进一步地强调了「声」活伴侣、「创新为美」和「唤醒心声」的人文与科技属性,也更符合猫王「人文科技音响品牌」的品牌定位与年轻化、国际化的发展诉求。

活力

深圳湾:猫王品牌历经七年,始终焕发着活力,续写着不老的神话。这种力量来自于最初的品牌规划,还是什么其他神秘的力量?

曾德钧:猫王的品牌矩阵并不是规划出来的,而是自然生长出来的。最初是一颗种子,一颗蕴含着复古美学的种子,落到了一个广袤肥沃的土壤里,靠着根部和主干的力量,不断发芽、分支、成长为一颗大树。

种子是复古美学的基因,土壤是中国制造和中国创造带来的民族自信,根部和主干是猫王不断发展和进步的团队,繁茂的枝叶则是你们现在看到的品牌和产品矩阵:经典和复古美学的「猫王收音机」、人文科技的「猫王音响」、内容服务品牌「OhPlay猫王妙播」、科技潮酷的「XOG」、还有代表着视听领域探索的科技美物「猫王灵感」。

它是生长出来的,因此它始终有活力,有力量。

△ 猫王办公室文化墙

溢价

深圳湾:行业里,猫王音响的品牌溢价很高。品牌的价值体现在哪里,您是如何量化的?

曾德钧:实际上,高溢价并不是我们追求的,它只是一个结果的呈现而已。高品质才是我们所追求的,高溢价是高品质的体现。

如果让我们在价廉物美和物美价廉之间做出选择,我们选择后者。毫无疑问地,我们把物美放到第一位。

在物美的基础之上,我们再去做定价,从产品的设计价值、文化价值、情感体验价值上,给到人们物超所值,进而就呈现出品牌的溢价。

但即便是猫王品牌所呈现出的溢价高于同行,当我们将猫王与国际品牌做对比时,猫王的溢价空间其实并不高。

现在,大家看到猫王的品牌溢价体现在硬件产品上;未来,猫王的品牌溢价可能还会体现在软件和内容服务上。

美学

深圳湾:猫王将「人文美学」作为最重要的品牌标签,产品一度成为颜值经济、摆拍神器、陪伴恩物、礼物必选,获得的设计大奖无数,也一度被山寨。在把产品做美这件事情上,猫王一直有自己的坚持,也代表了对于原创设计的重视。设计是猫王的全部吗?设计在猫王产品的比重有多大?

曾德钧:猫王虽然强调设计,但猫王并不是纯设计师品牌,猫王也不会走纯生活美学的路线,猫王永远是一家站在科技和人文十字路口的公司。

大家看到猫王拿到过很多设计类的奖项,包括德国 iF 大奖,但其实我们也拿了许多科技创新类的奖项,只不过这些科技创新类的奖项会离大众视野远一点。

比如摆在你面前桌子上的奖牌,从 2017 年到 2022 年我们一共拿到了八项 CES 创新大奖,且均与声音技术相关。包括猫王与蔚来汽车联名的旅行者 2 号,就是联控技术应用的一个典型案例。

△ 蔚来汽车联名旅行者 2 号

我们希望用自己的方式「智」造未来,在高颜值的外表下,夯实技术壁垒,探索全场景收听方式。不仅要做到「外观美」、还要做到「声音美」、「体验美」。

但要做到三个美兼顾并不容易。猫王首先必须做到「外观美」,这是基本功,但它不是猫王独家的,也不会是猫王的核心竞争力。因为外观美是很容易被人感受到的,也很容易被审美疲劳,它的边际效应是持续下降的,并且美的事物是千人千面的,有审美差异的。

而声音带来的美是长久的,它的边际效应是增加的。猫王要做的就是深度挖掘声音内在的美、深度的美和长期的美,为大家带来体验上的美。

我们更看重的奖项是来自用户的,是打开猫王包装后「WOW」的体验,更是在使用中不断收获的惊喜。

△ 猫王·CoCo 迷你音乐手包

声音

深圳湾:对于音箱产品,外观的差异会影响到内在的声音设计。不论是小体积的原子唱机、野性 Mini,还是大体积的 Mate 系列高端音箱,或是如今的 P5 投影仪,声音设计是一门学问。在把声音做美这件事情上,猫王有什么方法?

曾德钧:就拿 P5 投影仪举例,我们根据用户最常用的场景来做产品规划,为投影仪设计了两种模式,一种电影模式,一种音乐模式,然后根据两种模式分别做声音的打磨。

在用投影仪看电影的时候,更多的声音来自对话,因此在电影模式中我们就突出中频,让人声清晰度更高,听起来更舒服。

而在用投影仪听音乐的时候,如果太突出人声的话,小提琴的高音和低音的听感就会变弱,钢琴如果只有中频,听感也不好。

我们从用户出发,从音乐的本质、声音的本质出发,把用户感受放到第一位,所有的技术都必须服务于用户感受。

△ 猫王灵感·P5 投影仪

投影仪是猫王在视听领域的尝试。正如你体验到的,P5 的定位很特别,我们强调的是在特定使用场景中的优势,而不是单纯的参数横比。这是因为,投影仪的技术指标主要取决于光机和芯片,不取决于我们,也就是说,这方面的技术实力不是我猫王的,是整个投影仪行业的。

所以我们必须把声音做美。至少在整个投影仪行业里,把声音做美是从我开始的,最早坚果 GS1 投影仪的声学设计就是我做的,它是行业第一款在声学设计上有讲究的投影仪。而如今我们将这套声学设计的沉淀用在 P5 身上,整套逻辑是自洽的,也是声音技术在一个新的产品形态上的体现。

技术

深圳湾:用户看到的往往是猫王在产品设计上的创新,猫王在技术、尤其是声学技术方面,又是如何做到创新、做到美?

曾德钧:声学技术一直都是猫王所擅长的领域,就我个人而言,我从小就对收音机痴迷,目前也在担任收音机国家标准制定组专家、国家智能音频标准制定组组长,所以在声学技术方面我是比较有信心的。

尽管如此,我和猫王团队一直抱着谦卑和学习的心态,因为技术在进步、社会在进步、用户对于产品的审美和功能要求都在进步。这就要求我们要不断地提升认知的高度、拓展认知的宽度,这决定了我们产品的深度。

△ XOG·机械光域 Shell

拿我自己做例子,我早期只是一名电子工程师,后来做结构设计、声学设计,然后我就成为一名系统工程师。而现在,随着猫王产品矩阵的不断扩大,我还要学习交互设计、体验设计、甚至互联网产品的设计。我的团队也是一样的,这也是为什么我们敢于从音箱跨越到耳机、手表和投影仪、从蓝牙音频跨越到智能音频、从声学跨越到光学。

技术不应该是冰冷的,应该是有温度的。我们不允许生硬地看待技术,就好像电声工程师的思考是理论性的,而系统设计师的思考则需要有人文的,我们希望达成技术与人文的统一,让技术变得有价值,让技术创造出美好,而用户喜欢的是美好。

△ XOG·机械光域 Cube 典藏版

我们用「猫王灵感」这个子品牌跨品类化地将技术和美学融合。正如猫王的用户一样,他们大多数是时尚、活力、有品位的年轻人,不再局限于一个电子产品单纯的功能化,需要的是科技和美学的复合体,这个需求目前市场上还没有对应的产品,也正是猫王灵感的机会。

而 P5 投影仪作为猫王灵感的首发产品,能够成功上市,是团队打磨三年时间换来的成果,所以我们也期望用户拿到产品时,能获得一种「科技+美学」的体验。

产品

深圳湾:除了音箱,猫王近年来陆续拓展了很多新的产品品类,如真无线耳机、投影仪、甚至智能手表,逐渐勾画出猫王枝繁叶茂的产品矩阵。猫王的产品策略是什么?如何决定哪些做,哪些不做?

曾德钧:目前我们在品类上还在探索,重点还是放在视听领域,无论是音箱、耳机、手表,还是投影仪,都是围绕着视听这个大方向去做的。

猫王为什么将手表也归在视听领域?手表是穿戴产品,它承载着感知人体的功能。猫王要做「懂你」的产品,如何做到「懂你」?并不是在头上戴一个脑电波设备就可以感知用户,这种方式太不人性化、也太不现实。

猫王如何做手表?手表可以用来看时间、看运动状况、看健康状况,同时还可以提供一些有用的参数,比如睡眠等小场景。

手表传感器在快速发展,越来越精致,越来越多功能,它背后的算法能够洞悉到用户的身体状态甚至情绪状态。过去互联网产品用大数据实现的千人千面、个性化推送,现在又可以叠加一层传感器和算法。

我们希望将这些小系统与音箱结合起来,结合大数据、云计算、AI,在保护用户隐私的情况下,为用户主动播放「懂你」的音乐。这就是最初我们在做猫王·小王子的时候强调的:重要的东西,用眼睛是看不见的,要用心听。

服务

深圳湾:硬件产品之外,猫王还推出过猫王妙播、电台复活节等软性产品,这一次 P5 投影仪甚至也能看到在内容输出上的设计。有人说,猫王正在从硬变软,慢慢地从营销互联网化进入产品互联网化。您认同吗?猫王为什么要自己做这些非硬件产品呢?

曾德钧:我是深受电台文化影响的老音响人,就内容而言,收音机是那种打开就能听到好内容的硬件设备。我做 OhPlay猫王妙播平台的目的也是一样的,希望给到用户这样的便利,一打开开关就可以听到好音乐和好内容。

而在视听内容上我也沿用了这个思路。虽然现在你看到的 P5 投影仪采用的是当贝的系统,但我们做了很多的优化,声音的交互、界面的交互,等等。

△ OhPlay猫王妙播内容界面

△ 猫王灵感·P5 投影仪系统界面

无论是音频内容还是视频内容,它们都是为用户服务、长期陪伴用户的,要让用户有好的产品体验,这不仅是硬件产品上的体验,还包含服务层面的体验。而有了服务型产品的支撑,猫王就可以作为长期陪伴,和用户成为朋友。

这不仅是产品从硬件到软件的转变,更是思维的转变,需要从原来的技术化、工程化的技术思维,转向人文化、人格化的产品思维。

在传统科技时代,人们一味地追求前沿和硬核技术,而进入智能时代,人们需要的是人文化和人格化的关怀。

也正是因为这一点,猫王不会做传统意义上的智能音箱,但我们会利用智能化让我们的产品为用户带来更好的体验。

愿景

深圳湾:您认为猫王音响的产品在音响行业中处于什么地位?离「成为独树一帜的世界级音响企业」还有多远?

曾德钧:目前整个中国音响行业要做的就是将产品品牌化,原创、创新,拥有自己的创新产品,这几个是品牌发展的核心点。而对于猫王的行业地位,就品牌发展路上,其实已经领先于同行,且品牌化、产品创新化也是猫王核心的竞争优势。

谈及「成为独树一帜的世界级音响企业」的愿景,猫王既然可以从没落、板结的收音机行业破土而出,如今又有更多的人力和资金拓展多个细分品类的市场,这些关键决定将会助力奠定未来十年音响、投影仪行业的市场地位,而在这个过程中积累经验也会形成猫王品牌核心竞争力的护城河。

借着这次品牌七周年升级,猫王还会推出一些新产品,包括音箱、包括与声音有关的其他硬件产品、还包括一些关于互联网化技术创新的产品,可以预见的是,猫王今年将给到大家不少的惊喜。

而至于未来,我想呼应前面的观点,猫王是生长出来的,它的根基和树干粗壮,它的土壤肥沃,它将成为一颗参天大树。

主笔:陈壹零 / 深圳湾

编辑:陈述 / 深圳湾
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